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2021年02月19日 星期五

一台经典Mini,一份送给RAUNO AALTONEN的圣诞惊喜

更新时间:2021-02-19 00:00  作者:路新网  浏览:

  他是享誉世界的“拉力教授”(Rally Professor)。但有时候,说教太多,就连最热情的专业人员也会兴致全无。疫情封锁下,Rauno Aaltonen这八个月来只好屈尊于自己芬兰的家中。上不了拉力赛道,看不到重大比赛中的各路角逐,也无法给充满赛车激情的年轻学子指导实训了。然而,Aaltonen尽管已是耄耋之人,但全速冲刺赛道的渴望却从未真正消褪,体格康健惊人的他依然是纵横赛场的一把好手。而疫情笼罩下的2020年却成为他与汽车分别时间最长的一年。另外,他真的不适合退休。

  有几个真正对打发无聊时光颇有心得的挚友实属幸事。MINI的工作人员甚至在圣诞日历上第一道门被打开之前,就想出了一个绝妙想法——送一件具有特别意义的圣诞礼物。众所周知,这位久经赛道的拉力赛车手、MINI品牌的忠实朋友眼下最需要的是什么,送一件彩条包扎的礼盒自然没有任何意义。那么,一件带轮子的机动“雪橇”便出发北上。搭载着一台经典Mini的封闭车厢,在一辆MINI Cooper S Countryman ALL4的拖挂下,便开始了它漫长的北境之旅。

  宝马集团MINI品牌副总裁柯博恩先生表示:“近六十年来,Rauno为世人带来了许许多多的经典时刻。如今到了我们回馈他的时候了。”其实,Aaltonen和MINI品牌的关系最早要追溯到1961年。彼时,这名芬兰车手刚刚在故土夺得拉力赛冠军,并意欲在具有神话光环的、次年年初举办的蒙特卡洛拉力赛上首次亮相、一展身手。一款经典Mini也成为了他的绝佳之选。可惜的是,1962年Rauno与经典Mini的首次双双亮相以一次严重的翻车事故画上了句号。但在1963年1月,他驾驶着经典Mini Cooper一举成为蒙特卡洛拉力赛所在级别冠军,总成绩位列第三。

  一年又一年,经典Mini和车队针对蒙特卡洛拉力赛特殊赛况的备战能力愈加精湛。其中,每次比赛、每次试驾后Rauno Aaltonen给团队的精准指导更是功不可没。他对车辆调教、附加配置、路况选胎等方面的指导事无巨细、一丝不苟。“只要规则允许,把能做的都做了,”他后来说到。

  尽管如此,他无比渴求的冠军荣誉起先还是落到了其他车手头上。1964年,来自北爱尔兰的Hopkirk驾驶着Mini Cooper S首次斩获蒙特卡洛拉力赛总冠军。次年,Aaltonen的同胞Timo Makinen同样夺冠。1966年,这“三个火枪手”甚至依次赢得了拉力赛的前三甲。但是,赛事评委会做出了蒙特卡洛拉力赛史上饱受质疑的决定,裁定Mini车灯违规,取消了Mini的获胜资格。1967年是Rauno Aaltonen光辉的一年,他终于实至名归,取得了蒙特卡洛拉力赛总冠军。

  他的壮举最终令Mini成为拉力赛的传奇,更是为整个赛事打下了深深的烙印。Aaltonen是“左脚刹车”驾驶风格的鼻祖:右脚踩着踏板,左脚则在离合和制动踏板之间切换,人们称其“用脚弹钢琴”。他还对比赛路线做了大量注解,也是第一个派“冰上间谍”记录和绘制路况的人。他的准备工作一丝不苟,对自己快速驾驶技巧的讲解清晰到位,很快便在赛道之外的事业中取得了成功。1976年BMW精英驾驶培训正式成立——也就是今天所熟知的BMW和MINI精英驾驶,Aaltonen便被任命为第一任总教练。这位“拉力教授”已经将他的快速安全驾驶知识传授给了无数培训课程学员。

  20世纪60年代时,蒙特卡洛拉力赛曾作为明星拉力赛从欧洲多个城市开始,成就了经典Mini的“黄金”时代。即使是第一段常规赛行程,也往往充满冒险与挑战。鉴于此,MINI车队选择通过一段名副其实的马拉松征程向Rauno Aaltonen致敬,并将其视为荣誉。这场由MINI Cooper S Countryman ALL4引领的公路之旅从慕尼黑开始,第一站直奔波罗的海。经过约30个小时的渡轮旅行后,MINI托挂着车厢沿芬兰境内道路继续行进14个小时,有些道路已经被冰雪覆盖。

  这次圣诞任务的目的地是芬兰拉普兰(Lapland)地区的第一大城市——罗瓦涅米(Rovaniemi),即世界著名的“圣诞老人村”。然而,MINI车队并没有带来愿望清单。相反,他们带来了一份等待馈赠的圣诞礼物。他们带来了仍处于社交隔离的慕尼黑最温暖的节日问候,拖车车厢便像变魔术一样打开了。车厢外面装饰着一张经典Mini的图片,让里面的礼物悬念荡然无存。但缓缓驶出的那辆白色车顶的红色老爷车显然令Rauno Aaltonen为之动容。

  

  不过,老爷子是个急性子。不一会儿,漫天雪花纷纷扬扬,老爷子便飞驰而去,随性漂移,一路开进了芬兰森林的冰天雪地。毫无疑问,这是给Rauno Altonen最好的圣诞礼物。终于不用强制在家休息了,他终于可以“再次用脚弹钢琴”了。在前往北极圈的路上,他肯定唱着自己口中那首著名的圣诞歌。不过,他哼唱的可能不是《开车回家过圣诞》(Driving Home for Christmas),而是《在家开车迎圣诞》(Driving at Home before Christmas)。

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